Ballenas: Algo para ver al menos una vez en la vida

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La belleza de las yubartas

La belleza de las yubartas en las costas de Ecuador. Foto: @Solano


Hace mucho tiempo tenía la idea de ir a las playas de Ecuador. Desde que había sido profesor en Quito y en Loja hace cerca de diez años, siempre había recibido buenas referencias de las playas, que no me las podía perder, me decían. Mi idea siempre ha sido desde entonces tomar el carro y devorar carretera como siempre me ha gustado. Soy un animal de carretera y si por mí fuera, estaría en eso con mucha frecuencia.

El problema siempre ha sido falta de tiempo. Un viaje a Ecuador requiere de largo aliento porque supone varias etapas. Llegar a Ecuador desde Bogotá supone un largo tránsito por Colombia, incluyendo las congestionadas carreteras que atraviesan las cordilleras en el centro y las difíciles y penosas carreteras del sur. Por esta razón decidí no postergar más, por lo menos el destino.

Cuando decidimos ir a Ecuador nos fuimos en familia vía aérea. Optamos, así, por buscar un lugar más al sur de lo que en otro viaje habríamos llegado en carro, tal vez más al norte. El lugar escogido fue en la provincia de Santa Elena en donde está instalado el Decameron Punta Centinela, un hotel con ADN colombiano en cuya cadena hemos tenido buenas experiencias en el pasado.

El hotel está ubicado sobre la costa, a dos horas aproximadamente del Aeropuerto Internacional José Joaquín de Olmedo (en Guayaquil). El clima puede ser frustrante para el que asocia playa a sol durante 12 horas. Allí, el cielo es plomizo gran parte del año y casi todo el día. Las aguas son calmas, pero ligeramente más frescas que en el Caribe por lo que muy pocos se meten a ellas.

Una foto panorámica del hotel Decameron Punta Centinela.

Una foto panorámica del hotel Decameron Punta Centinela.

En un viaje de fin de semana, con poco tiempo, mi idea no pasaba de poder descansar, pero de pronto surgió la posibilidad del plan de avistamiento de ballenas. Tuve el privilegio inmenso de verlas hace 10 años cuando era periodista de la desaparecida Revista Cambio. En esa oportunidad fui invitado por la Dirección Nacional de Turismo a Nuquí (Chocó) que era proyectado en ese momento por el gobierno como uno de los llamados ‘Destinos mágicos de Colombia’. Esa vez conocí a una inocente Nuquí a la que jamás un carro la había transitado con juicio (aunque había un viejo camión que se lo comía la humedad salina y la vegetación espesa, cerca del Hospital).

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Esa vez, una de las mañanas, nos fuimos a encontrarnos con las yubartas, bordeando los fiordos verdes del Chocó. Las ballenas, tímidas, apenas si se dejaron ver; las experimentadas madres salían a flote para lo absolutamente necesario, mientras que los impertinentes ballenatos desafiaban la superficie y recibían la atención de los lentes. A una hora en lancha queda la espectacular Ensenada de Utría, un remanso de agua que parece una calma laguna. Las ballenas le apuestan a este sitio por su tranquilidad y la escogen como sala de partos ya que el vástago puede ser expedido hasta 30 metros durante el alumbramiento y allí les queda más fácil su crianza durante aproximadamente cuatro meses hasta que se devuelven al sur de Chile.

Hace un par de semanas tuve la oportunidad de repetir la experiencia, ahora partiendo desde las playas de este Decameron en Ecuador y en un plan que casi que pasaba inadvertido dentro de la oferta turística que incluye planes de mar y urbanos. En un bote muy seguro y con todas las medidas de seguridad, a solo 15 ó 20 minutos de partir hacia altamar, y con la silueta costanera aún visible en el horizonte, llegamos al lugar donde sus jorobas se asomaban en esa danza respiratoria. Como hace diez años, la primera expresión de emoción es un hermoso equívoco: “Ahí está la ballena, es enorme”, a lo que alguien de la tripulación responde con igual suficiencia: “No, ese es el bebé; la mamá sí es grande”…

En un programa de mas o menos hora y media, la emoción es contenida casi en silencio como para no asustar a estas criaturas o para tratar de sentir su aliento entre las olas que son las únicas que hablan en ese momento.

Al principio, los jóvenes ballenatos se encuentran más felices ¿imprudentes?

Al principio, los jóvenes ballenatos se encuentran más felices ¿imprudentes? y saltan más.

Al terminar la expedición y regresar a tierra, esos 15 minutos son salpicados por los comentarios, por la visualización de las fotos, o simplemente por la imperturbable y terca sonrisa dibujada en la cara. Nos devolvemos con algo único, con esa sensación de que aunque muchos hayan podido ver ballenas, ellas y solo nosotros, tuvimos una cita única, íntima.

Si usted quiere ver ballenas, recuerde que no puede en cualquier época del año. Entre julio y octubre (a veces hasta la primera o segunda semana de noviembre) es la época más segura. Puede elegir lugares base para salir como Buenaventura, Nuquí, Tumaco, Bahía Solano y otros, pero si tiene el chance de ir a Ecuador, esta es una muy buena opción y muy económica. Anímese a ir un fin de semana, en algún plan o a través de algún programa de fidelidad tipo Multivacaciones Decameron (a dos amigos les fue muy bien en otros de la cadena como Perú y Panamá) o cualquier otro. De verdad me sorprendió que siendo un tour operado por una cadena de hotel costara apenas un poco menos de 30 dólares. Si el show se diera en Cancún, el chiste no bajaría de los 120 dólares por persona.

Si llegó hasta esta línea ojalá se anime algún día al avistamiento responsable de ballenas. Es un espectáculo de la naturaleza que uno no debería perderse, así como ver los delfines rosados en el Amazonas, los flamingos en La Guajira o las garzas en el Llano.

La salsa, pretexto en los canales privados

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Con sonido de salsa, Caracol y RCN inician un nuevo pulso por la franja AAA de la televisión colombiana

Con sonido de salsa, Caracol y RCN inician un nuevo pulso por la franja AAA de la televisión colombiana.

En esta semana, los dos canales privados nacionales estrenaron nuevos seriados en su franja estelar y esta vez con la salsa como pretexto para acercarse a una audiencia que en los últimos años ha experimentado todos los coletazos hormonales de los directivos que han pasado por realities musicales, realities de aventura, comedias con tufillo costeño, las ‘narconovelas’ y hasta el regreso de los culebrones mexicanos.

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Una idea suelta sobre reputación

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En estos días una amiga me pidió el favor de que me compartiera mi visión de los mensajes clave para la construcción de reputación. Le envié esto, rápidamente:

La reputación es un activo que se construye día a día y puede ser un proceso de años; sin embargo ésta se puede perder en solo un segundo en una imprudencia o un malentendido. En ese sentido, la construcción de la reputación más que un opción accesoria es una tarea impostergable, paralela e irrenunciable. Cada uno, aunque no esté consciente de la suya, la está construyendo todos los días; es tan natural e invisible como respirar.

Una de las herramientas que más sirven para eso es tener unos mensajes claves comprendidos y asimilados. Esto aplica para marcas personales como para marcas corporativas. Los mensajes claves proporcionan zonas de confort con las que cada uno, como vocero de su causa, puede transmitir y reiterar ideas relevantes para determinados momentos y contextos.

¿El gol del Mundial fue de James o de los medios?

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No tengo duda: El primer gol de James Rodríguez a Uruguay fue el mejor Brasil 2014-

No tengo duda: El primer gol de James Rodríguez a Uruguay fue el mejor Brasil 2014.

Comienzo diciendo que el gol de James Rodríguez a Uruguay fue el mejor gol que vi en el Mundial de Brasil 2014. Es más, es uno de los más lindos de la historia de los mundiales, al lado del que Pelé hizo en la final de 1958; el de Manuel Negrete a Bulgaria en México 86 o el de Maradona a Inglaterra en el mismo Mundial.

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A las marcas no se les perdona nada

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Una reflexión rápida que siento no amerita un artículo sesudo y extenso, pero sí un poquito más que un tuit: En las redes sociales tenemos doble moral. Somos muy rápidos e inclementes haciendo chistes, pero somos altamente irritables cuando le chiste tiene que ver con lo que somos. El Mundial de Brasil, en el que han sido protagonistas no solo los equipos de fútbol sino las redes sociales, ha sido un visible laboratorio.

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La encrucijada del domingo

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No recuerdo una campaña política más sucia en la historia de las elecciones en Colombia. Los ciudadanos, los que llegaron a las urnas en la primera vuelta electoral del 25 de mayo, arribaron por disciplina electoral, pero no se respiraba en el aire la convicción fresca de una decisión a conciencia.

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8 Recomendaciones de Twitter a los políticos

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Twitter me envió una serie de recomendaciones que ahora quiero compartir con ustedes por la coyuntura que está viviendo el país. De cara a la Segunda Vuelta, Colombia se enfrenta a una incertidumbre por cuanto tiene dos candidatos que nos caracterizan precisamente por el carisma en su uso. Sus tuits son fríos, especialmente informativos y reactivos en el caso de Santos.

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El periodista no debe ser la noticia

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Cuando el periodista es la noticia y no lo que dicen sus entrevistados, algo anda mal. El pasado viernes 23 de mayo, los colombianos acudimos con ansiedad a ver el ‘Gran Debate’ de Noticias Caracol con los cinco candidatos a la Presidencia. Pero en lugar de ver las ideas, la atención quedó atrapada en las intervenciones del moderador, el periodista Luis Carlos Vélez, director de Noticias Caracol.

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Reflexiones sobre el estudiante que escribió comentarios contra los niños de Fundación

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En estos días sonó mucho el caso del estudiante Jorge Alejandro Pérez, de la Universidad Cooperativa, con sede en Ibagué, por sus comentarios negativos –diría que espantosos– en contra de los niños que murieron incinerados en la tragedia de Fundación Magdalena, a los que acompañó con el hashtag #MePrendoComoNiñoEnBus.

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La Educación Prohibida

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En el video se puede ver todo el documental. Son aproximadamente dos horas y 25 minutos.

 

‘La educación prohibida’ es un documental del director argentino Germán Doin, sobre la educación y los modelos de la escuela en América Latina y España. En la pasada Feria del Libro tuve el privilegio de ser invitado por la Secretaría de Educación del Distrito para que, junto al columnista León Valencia, pudiésemos hacerle algunas preguntas y moderar la participación del público asistente.

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10 Pasos para una movilización social en redes sociales

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Luego de ver iniciativas propias y ajenas de movilización social en el entorno digital, he intentado este ejercicio de síntesis de pasos y acciones que considero necesarias o, por lo menos pertinentes, a la hora de comenzar a concebir una ruta para una acción en medios sociales que persiga un fin.

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Caracas sin agua, de Gabriel García Márquez

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Ante la imposibilidad de encontrar un enlace decente con la que para mi gusto es una obra de arte, digna pieza de estudio para los estudiantes de periodismo, me he permitido la licencia de trasladar esta crónica que Gabriel García Márquez escribió en 1958 y que cité en mi crónica sobre Gabo luego de su muerte. Espero que la disfruten tanto como yo cuando la leí y quedé petrificado al descubrir que alguien podría describir con tanta crudeza una situación que parecía irreal. Aún me da sed, aún siento el asco de pensar en afeitarme con jugo de duraznos. Nota para los abogados: Su reproducción en este espacio no persigue ningún beneficio económico sino poder compartir un documento con objetivos académicos; gracias por no demandarme.

Caracas sin agua – Gabriel García Márquez.
Después de escuchar el boletín radial de las 7 de la mañana, Samuel Burkart, un ingeniero alemán que vivía solo en un pent-house de la avenida Caracas, en San Bernardino, fue al abasto de la esquina a comprar una botella de agua mineral para afeitarse. Era el 6 de junio de 1958. Al contrario de lo que ocurría siempre desde cuando Samuel Burkart llegó a Caracas, 10 años antes, aquella mañana de lunes parecía mortalmente tranquila. De la cercana avenida Urdaneta no llegaba el ruido de los automóviles ni el estampido de las motonetas. Caracas parecía una ciudad fantasma. El calor abrasante de los últimos días había cedido un poco, pero en el cielo alto, de un azul denso, no se movía una sola nube. En los jardines de las quintas, en el islote de la Plaza de la Estrella, los arbustos estaban muertos.

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